「iPod之父」出手打造實體加密錢包,能讓加密貨幣「出圈」嗎?

·  申請破產的三天后,是Ledger加密錢包有史以來最好的銷售日。

·  「這是數字資產的iPod時刻。不管怎麼努力,都不可能把實體加密錢包集成到手機裡。用戶需要在加密交易中擁有一把真正的實體鑰匙。」

隨著加密貨幣交易所FTX和其他加密公司的崩潰,人們對自我管理加密貨幣的興趣似乎正在上升,目前,加密錢包製造商Ledger與「iPod之父」、恆溫器公司Nest的聯合創始人兼前首席執行官托尼·法德爾(Tony Fadell)合作,著手開發新一代產品Ledger Stax硬件錢包。

Ledger的新實體硬件加密錢包允許用戶自我管理加密貨幣,並可以設置NFT(非同質化通證)作為壁紙。該錢包是一個信用卡大小的設備,內置磁鐵,可以和其他設備輕鬆地吸附在一起。錢包外部是一個環繞式電子墨水屏,可以顯示每筆交易的細節。目前的Ledger的加密錢包產品中,Ledger Stax零售價為279美元,Nano S Plus為79美元,Nano X錢包為149美元。

硬件加密錢包Ledger Stax。

加密錢包界的「」

Ledger此前就已經推出了幾款實體硬件加密錢包,但這些產品多數只是為了實現安全性而設計的,就像iPod誕生之前的播放器一樣,有用但簡陋。至于為什麼邀請法德爾進行設計,Ledger首席體驗官伊恩·羅傑斯(Ian Rogers)在接受CoinDesk採訪時解釋說:「我們想做一些更有趣、更符合潮流的東西。」

或者說,Ledger Stax更像是用戶體驗更好、更「蘋果」的產品。

硬件加密錢包是一個實用的電子產品。它相當于一個數字加密的物理鎖,當用戶擁有加密貨幣時,餘額僅由虛擬的私鑰保護,而私鑰很難保證安全。Ledger的實體錢包由鋼、矽和塑料製成,就像一個可以拿在手上的小金庫。

不過,到目前為止,Ledger的錢包沒能讓用戶獲得現有其他數碼產品的體驗,比如智慧型手機、平板電腦等。

法德爾正在重新設計這個錢包,這是他在iPod和恆溫器之後多年來的第一個重大設計項目。他相信,通過賦予Ledger Stax最熱門電子產品以華麗的外觀,他將重新引導加密領域,就像他幫助開創了數字音樂和智能家居領域的繁榮一樣。

法德爾不滿意現有加密錢包的很多地方,Ledger此前的錢包屏幕很小,沒有鍵盤,外觀堪比本世紀初的U盤。Ledger的logo也讓他不滿意,法德爾表示,品牌是人們應該記住的東西。「五年後,每次你看到這個L,你就會想到Ledger。」他說,「就像蘋果的標誌代表著品牌一樣。」

這種比較似乎很荒謬。Ledger的規模遠未達到蘋果公司的水平,它的產品對大多數人來說都是陌生的,而且它所在的利基市場——加密貨幣,已經經歷了數月的休克治療。不過法德爾似乎並不擔心。

就像他此前在蘋果設計iPod時,第一代MP3播放器又大又笨重,選歌過程十分復雜,他天才般地加入了滾輪設計,同時讓播放器更小、更輕、也更漂亮,從而解決了一系列痛點。

法德爾把這些理念帶到了加密領域,在他看來,加密錢包的大小應該和信用卡差不多,並配有觸摸屏。到手後,設置時間不應超過3分鐘。用戶能夠對鎖定屏幕進行個性化設置,以顯示想要的任何內容。他還設想人們可以擁有幾個錢包,分別用于數字收藏或數字銀行。

他喜歡把幾個加密錢包疊在一起的感覺,就像摞起一捆100美元的鈔票。他想出了用磁鐵將這些設備整齊地堆疊起來的主意,這個特性為該設備提供了名稱:Stax(堆疊的英文單詞是stack )。

法德爾研究了所有可能的電子元件,與供應商交談,並開始使用綠色塑料和磁鐵製作原型。電池壽命是設計的一個限制因素。他希望人們能夠幾個月不碰錢包,但在取回錢包時仍然有電。這意味著屏幕必須使用節能的電子墨水屏。為此,他拆開了一堆kindle電子書閱讀器測試屏幕,研究如何顯示鍵盤和其他按鈕。他的夢想之一是將屏幕沿著設備的邊緣延伸,這樣人們就可以在設備的一側設置電子標籤。

隨著法德爾越來越多地出現在Ledger公司,提出各種讓工程師抓狂的要求,一部分工程師不再那麼歡迎他,一些Ledger工程師描述法德爾的風格:令人疲憊,但鼓舞人心。

就像他的前老闆史蒂夫·喬布斯。

不過,當10月第一個原型完成時,這一切似乎好了一點。首席體驗官羅傑斯當即用它買了一個NFT。操作過程是,羅傑斯在電話上進行選擇和交易,當需要驗證私鑰時,Stax將被喚醒,並提醒他有一個交易等待驗證,他只需要在加密錢包上輸入密碼即可。幾分鐘之內,他就可以在手機上查看NFT並進行編輯,然後剛買的NFT就成了這款加密錢包的屏保。

Ledger:從極客到商業

雖然對標蘋果聽起來有些遙遠,但Ledger的初創經歷與蘋果有些類似。由一群來自「比特幣之家」(La Maison du Bitcoin)的極客們于2014年創立,有點像當年在矽谷車庫裡創業的喬布斯和斯蒂夫·沃茲尼亞克。

Ledger的創始團隊想為硬核的極客們打造一個加密錢包。這類人永遠不會把私鑰留在手機或筆記本電腦上,這樣太容易被黑客入侵,也不會把他們的資產放在加密交易所裡。交易所可能是一個值得信任、中心化的機構,但在他們眼裡不比銀行好多少。而且在那一年,加密貨幣旗艦交易所Mt. Gox遭到黑客攻擊,數千人的投資損失殆盡,許多客戶的畢生積蓄化為烏有。

Ledger精明的消費者只會把私鑰託付給一個硬件錢包,即使伺服器壞了,交易所倒閉了,也可以把錢包拿在手裡。他們可以在任何手機或筆記本電腦上開始交易,但最終必須使用錢包進行驗證。

該公司發布的前幾款產品並沒有什麼特別之處,但它的確滿足了一些加密人士的需求。Ledger最終售出了超過500萬個錢包,該公司表示,這些錢包目前保護著全球20%的加密貨幣和30%以上的NFT。

然而,到2018年加密貨幣市場陷入寒潮,Ledger的銷售額持平。一位名叫Pascal Gauthier的早期投資者開始認為,陳腐的心態阻礙了公司的發展。他說:「工程師們總是能提出創新,但不擅長把創新推向市場並把它變成一門生意。」隨後他參與了一場董事會起義,並最終掌權。

Gauthier想把Ledger從「極客」轉向商業化,從而賣給更廣泛的非技術世界。他想把Ledger的安全性能與喬布斯級別的創造力結合起來,在歐洲建立一家可以與蘋果競爭的公司。于是他找到了前蘋果音樂的聯合創始人、前奢侈品牌巨頭LVMH的數字總監伊恩·羅傑斯。

2020年,羅傑斯接受提議來到Ledger。他認為自己在參與一場新生的所有權革命,他說:「我們知道這項技術在未來會很重要,因為很多人都會擁有數字物品。這就像2008年一樣,當時人們還說,不是每個人都能擁有智慧型手機。」

羅傑斯還引起了他的朋友法德爾的興趣。法德爾看到了Ledger設計的弱點:設備本身並不好用。要解鎖錢包,必須用一個極其簡陋的界面輸入一個4位或8位的密碼,過程也很繁瑣。而下一款產品應該具有更廣泛的吸引力。而這種弱點與潛力並存的產品吸引了法德爾。

「我想成為它的首席設計師。」法德爾說,並最終來到了Ledger。

「我們最終是蘋果還是諾基亞?」

期待用戶大規模轉向加密貨幣和數字產品可能有些牽強。Ledger的長期願景是,以安全、設計良好的硬件為基礎,當人們被加密技術所吸引時,提供驗證身份和憑證的服務。

法德爾表示:「實體加密錢包就是加密市場的希望。這是數字資產的iPod時刻。不管怎麼努力,人們都不可能把實體加密錢包集成到手機裡。用戶需要在加密交易中擁有一把真正的實體鑰匙。」

他的話很快就驗證了,11月初,山姆·班克曼-弗里德(Sam Bankman-Fried)將其加密貨幣交易所FTX的數十億美元客戶存款,轉移到他控制的另一家公司,使100多萬客戶陷入困境,並摧毀了加密貨幣的聲譽。

而Ledger公司的人說,FTX事件是他們公司的福音,這是加密錢包前景的證明。那些一直在交易所持有數字資產的人,現在正把他們的資金轉移到硬件錢包中。事實上,11月14日,也就是申請破產的三天后,是其設備有史以來最好的銷售日。而11月是Ledger有史以來銷量最好的一個月。

隨著大量客戶的湧入,幾個月來沒有使用加密錢包的現有用戶突然決定更新固件,導致Ledger的伺服器暫時癱瘓,在一個小時左右的時間裡,客戶無法更新他們的軟件。一些人受到了驚嚇。而Ledger在推特上則發布了一條措辭不當的消息,向所有人保證:「你們的資產是安全的。」

在FTX崩潰之後,這句話已經已經像是一句反話,彷彿在告訴客戶:你的資產已經沒有了。

連精明的加密客戶都對這樣的小問題感到恐慌,Web 3.0的反對者自然更加不情願。對Ledger來說,期望普通人花近300美元買一個錢包,上面只是有一張很酷的圖片,而且仍然依賴于一個曾經因為各種原因崩潰數次的市場,聽起來有些像天方夜譚。

對于加密貨幣持有者來說,實體加密錢包和自我保管的必要性將佔上風。儘管如此,羅傑斯承認無論Stax有多靈巧,它在交易一些「規矩嚴格」的加密產品時仍然沒有那麼方便。

「加密貨幣就像1993年的互聯網。」羅傑斯看到了市場的潛力,加密市場的寒冬這並沒有給他帶來太大的困擾。畢竟,iPod問世時,正是數字音樂最困難的時期,並且iPod花了幾年時間才流行起來。

不過作為一個行業的先驅,並不一定就能走到最後。

「我腦子裡唯一的問題是,我們是時代的蘋果嗎?」羅傑斯說。「或者我們是Web 3.0領域的黑莓或諾基亞?」

就目前而言,托尼·法德爾的加入至少給產品帶來了親和力,也讓潛在用戶從一群生硬的代碼中看到了硬件加密錢包的未來。

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